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申請者が申請書を受け取る?

何の変哲もない英単語の組み合わせなのに日本人の著者が使い方を間違えるものにreceived byとreceived fromがあります。


「いくらなんでもこれは間違えないよ」「馬鹿にしないでくれ」


そんな声が聞こえてきそうですね。でも、received fromとすべきところをreceived byとしてしまっているケースを見たことが何度もあります。


A completed application form must be received by each applicant.


上記の英文を見て「おかしい」と感じない方は要注意です。この文の書き手は明らかに「申請者は記入済みの申請書を出さなければならない」の意で書いたはずですが、received byとなっているためにそうは読んでもらえないのです。


動詞receiveの意味は「受け取る」です。そして前置詞byは、後ろに動詞の意味上の主語を従えます。つまり、“received by X”と書くとき、Xはreceiveという行為をする側でなければなりません。これを踏まえて上記の英文を見てみましょう。申請書を出す側であるはずの申請者が「申請書を受け取る」(received by each applicant)なんておかしいですよね。


今回の文はbyをfromに変えるだけで解決するのですが、たったこれだけの違いで意味がまったく異なってしまうので注意が必要です。「~から受け取る」という日本語から着想し、「から」と「受け取る」をなんとなく「by」と「receive」に置き換えた結果としてこのような間違いが生じているわけですが、残念ながら一般的なスペルチェッカーではこのような間違いを検出することができません。


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